秋吉台は日本最大級のカルスト台地!アクセスは?観光におすすめ山焼きの時期は?

2017年4月25日 (2020年9月6日最終更新)

秋吉台のカルスト台地は遠い昔に農業の発展にともなって山焼きが行われ、森林が伐採されて現在の美しい草原になりました。そして秋吉台の草原は、長い年月を掛けて人の営みによって生まれた豊かな自然なのです。ここでは四季折々の秋吉台の楽しみ方やをご紹介します。

目次

  1. いにしえの日本文化を訪ねる旅・秋吉台紀行
  2. まずは広大な秋吉台からご紹介しましょう
  3. 秋吉台の大パノラマはカルスト展望台で!
  4. 秋吉台をたっぷり堪能したら、ここで一休み
  5. 秋吉台の絶景ポイント秋芳洞を徹底探索!
  6. 秋吉台をもっと楽しく遊んじゃえ!
  7. 命のリサイクル・秋吉台の山焼きは圧巻
  8. 静かにたたずむ秋吉台も美しいものですよ
  9. 秋吉台の観光旅行でおすすめランチスポット1:イタリアン・アルボレオ
  10. 秋吉台の観光旅行でおすすめランチスポット2:元祖瓦そば たかせ 本館
  11. 秋吉台の観光旅行でおすすめランチスポット3:湯元温泉旅館・大谷山荘
  12. ランチ以外にも美味しいものがありますよ
  13. 秋吉台の湧水で作る美味しいお酒をご紹介
  14. 秋吉台までのアクセスについて
  15. 電車・バスからのアクセスも便利です
  16. 山焼きなど四季折々の秋吉台の風景美
  17. 秋吉台周辺のおすすめ観光スポット1:秋吉台サファリランド
  18. 秋吉台周辺のおすすめ観光スポット2:秋吉台リフレッシュパーク
  19. 秋吉台には観光の楽しみがてんこ盛りですね!

いにしえの日本文化を訪ねる旅・秋吉台紀行

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山口県の秋吉台・秋吉洞は一年を通して訪れる事の出来る観光名所です。四季折々に変化のある風景で、何度でも訪ねたくなる人気スポットですね。特に山焼きの夜は圧巻です。命の再生を実感できるでしょう。また秋吉台周辺には美味しいランチや宿泊施設・レジャースポットが目白押し、ここで秋吉台の良いところをまとめてご紹介します。

まずは広大な秋吉台からご紹介しましょう

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山口県美祢(みね)市の観光名所・秋吉台国定公園は4,502ヘクタールもの広大な草原です。そしてあちこちに石灰岩の白い岩肌が露出して、風にそよぐ草の緑とのコントラストがとても素敵ですね。秋吉台のカルスト台地は誰もが知る日本最大級の広さで、その地下には特別天然記念物・秋芳洞など450以上もの鍾乳洞があり、おすすめです。

秋吉台の歴史は3億5,000万年前から始まっています。もともとは南国のサンゴ礁として誕生したそうです。つまり海底の地形だったんですよ。ですから秋吉台の石灰岩には、たくさんの海底生物の化石が見られるのです。長い年月を掛けて海から山へ堆積しつつ、雨水で石灰岩が浸食されながら現在の地形になったという訳なのです。

こうして私たちの先祖が住む様になってから、農業のために全面倒木されて大草原と変わり、家畜や野生動物たちを養う肥沃な大地となりました。また良質の草原を維持するために昔から山焼きも行われてきました。今も春を告げる風物詩、この時期を狙って観光に訪れるのもおすすめです。もちろん光り輝く夏の秋吉台もステキですけれどね。

秋吉台の大パノラマはカルスト展望台で!

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秋吉台をでっかく眺めたいなら、カルスト展望台がおすすめです。2階展望部は吹き抜けの円形舞台で、360度の大パノラマを心行くまで堪能できますよ。四季折々に色や姿を変える秋吉台の自然美がダイレクトに味わえる絶景の観光ポイントです。尚、スロープが設置させていますから、車いすの方も高齢者の方も安心して訪れる事ができますよ。

秋吉台をたっぷり堪能したら、ここで一休み

ニックネームはカルスター!Mine秋吉台ジオパークの活動拠点で、ブックカフェ風のレストラントスペースですよ。大きなガラス張りの窓から陽射しが注ぎ込み、ゆっくりと腰を下ろしてコーヒーやランチが楽しめるフリースペースで、観光案内カウンターやWi-Fiも無料提供していて、秋吉台の情報がたっぷり手に入るスポットですよ。

ジオパーク活動拠点施設「カルスター」
所在地:山口県美祢市秋芳町秋吉秋吉台
アクセス:JR新山口駅からバスで45分
     マイカーは中国道 美祢ICから車で15分
     OR小郡萩道路 秋吉台ICから車で5分
問合せ先:美祢市総合観光部・0837-62-0305

秋吉台の絶景ポイント秋芳洞を徹底探索!

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秋吉台の地下100mには、日本屈指の大鍾乳洞・秋芳洞があります。この名は昭和天皇の御探勝にちなんでつけられたとの事です。凛とした杉木立の先にある秋芳洞の入口は、三段の滝が流れ出て、マイナスイオンを浴びながら入洞します。総延長は8.9kmですが、観光コースは1km程で、地上とは別世界の自然の造形美が楽しめますよ。

秋芳洞の観光コースは1時間ぐらいで、秋芳洞へは秋芳洞案内所・黒谷案内所・秋吉台案内所(エレベーター)の3ヶ所から入れますよ。洞内は白をベースにしたロウ細工の様な世界で、コンコンと湧き出る清らかな水にしっとりと濡れています。そして無数の小さな地底生物たちが生息していて、生物学者も研究対象としているスポットですね。

秋芳洞の神秘的な百枚皿

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秋芳洞の観光スポットは、ずばり百枚皿ですね。石灰岩と清水が織りなすダンダン畑構造が何とも美しいと評判です。一つ一つの皿は今も絶え間なく成長していて、ひと時として同じ景観とはならないというもの神秘的でステキですよね。こんな秘境がカルスト台地の地下に広がっているなんて本当に驚きですよね。

秋芳洞(あきよしどう)
所在地:美祢市秋芳町秋吉3506-2
アクセス:JR新山口駅からバスで45分
     マイカーは中国道 美祢ICから車で15分
     OR小郡萩道路 秋吉台ICから車で5分
問い合わせ:美祢市総合観光部・0837-62-0305

秋吉台をもっと楽しく遊んじゃえ!

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秋吉台でいちばん高い山・龍護峰(りゅうごほう)は標高425mほどの小高い丘です。スニーカーでも十分歩けるコースで、近頃ではトレッキングやトレイルランニングを楽しむ方が増えていますね。もちろん頂上からの眺めは抜群で、大地のエネルギーを受けながら深呼吸すると爽快な気分になるおすすめポイントですよ。

日本屈指のキレイな星空

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山口県で星空観測をするなら絶対におすすめなのが秋吉台です。日本屈指の星空の名所としても評判で、見渡すかぎりの草原には人工の光害がなく、澄み切った空気で360度の大パノラマの世界ですから、ダイレクトに星が降ってくるイメージなのです。天の川が肉眼でくっきり見られる天体観測スポットなのです。

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秋吉台の大草原を風になって走る!ここはダイナミックなツーリングが楽しめるご機嫌の観光スポットです。自慢のバイクやマウンテンバイクに跨って、なだらかに起伏する大地を疾走するのは最高です。旅のお供にはバーナーとコッヘル!見晴らしの良いロケーションに腰を降ろして、煎れたてのコーヒーとランチで大満足できるでしょう。

命のリサイクル・秋吉台の山焼きは圧巻

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秋吉台の山焼きは、650年ほど前から続く伝統行事で、雑草を燃やして大地を芳醇にします。毎年2月の第3日曜日が開催予定日で、午前9時30分に一斉に火が放たれ、瞬く間に炎が山野を駆け上がっていきますよ。約1500haのカルスト草原がすべて炎と煙に包まれ、その様子は圧巻です。これこそがおすすめの山口の春の風物詩なのです。

思わず胸が躍る山焼きシーン

春の山焼きには、800人以上の地元の人やボランティアの方々が参加して火入れを行います。すると大地のすそ野に炎の帯が立ち上がって、駆け足で高みへと進んでいくのです。広大なカルスト台地が黒い平野となって、枯れすすきの野と絶妙なコントラストを表現しています。そして夜空に弾ける火の粉も幻想的で一見の価値ありですね。

山焼きの後の秋吉台はこんな感じです。燃えて炭になった草木が地面をすっぽりと包み込んで、やがてバクテリアの活躍で土の栄養となっていきます。私たちがすっかりと忘れてしまった自然界の命のリレーが、ここで秘かに行われているのですね。そんな大地を訪れて、自分自身をそっと振り返ってみるのも良いかもしれません。

静かにたたずむ秋吉台も美しいものですよ

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山口県でも雪は降ります。吹きっさらしの秋吉台の冬は、海からの風を受けて薄っすらと雪化粧をしますよ。この頃は観光客も少ないので、まるまるの自然の世界にしたり混む事ができますよ。忙しない都会の喧騒を離れて、ひとり物思いにふける時間も大事なものですよね。

秋吉台では長距離ランニングやウォーキングを楽しんでいる方も少なくありません。2016年度には、めざせ!世界ジオパーク~美祢秋吉台カルストウォークの大会が開かれました。もちろん今年以降も継続の予定です。時期は秋の10月ですが、ここまでアクセスの可能な方は練習をしてみると良いかもしれません。

秋吉台の観光旅行でおすすめランチスポット1:イタリアン・アルボレオ

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美祢市にあるイタリアン・アルボレオは、限定15食のランチがおすすめですよ。ここはオシャレな西洋風カフェで、ランチは日替わりで1種類のみになっています。ちょっと量が少なめですが、リーズナブルな本格イタリアンが楽しめるお店ですよ。なお限定ランチは予約をするのをお忘れなく!

アルボレオ (Arboreo)
所在地:山口県美祢市美東町赤1239-2 秋吉台リフレッシュパーク
アクセス:マイカーなどで国道236号線沿い
定休日:火・水曜(臨時休あり、年末年始休)

秋吉台の観光旅行でおすすめランチスポット2:元祖瓦そば たかせ 本館

川棚温泉駅からちょっと歩いた所にある元祖瓦そば・たかせは、秋吉台を訪れた方がよくランチに立ち寄っていくおすすめのお店です。ここでは『瓦そば』が絶品です。風味豊かな茶そばと牛肉・錦糸卵・海苔・もみじおろしなどトッピングがたっぷりの一皿で、特製のツユで戴けば大満足間違いなしです。また自慢の鯛茶漬けも一緒にどうぞ!

元祖瓦そば たかせ 本館
所在地:山口県下関市豊浦町大字川棚町5437
アクセス:川棚温泉駅より徒歩20分・バスで5分
問い合わせ:083-772-2680

秋吉台の観光旅行でおすすめランチスポット3:湯元温泉旅館・大谷山荘

山口長門の清流音信川のほとりにたたずむ大谷山荘なら、落ち着いた高級ランチが楽しめますよ。山口の旬の食材を善戦したメニューは絶品です。またここは温泉地でもありますから、旅の疲れをいやすのも一興でしょう。食べて良し、泊まっても良し、最高級の旅の宿としておすすめのランチスポットですよ。

大谷山荘

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住所:
山口県長門市深川湯本字平町2208
アクセス:
車/九州自動車道より中国自動車道~美祢西 IC~国道435号線から国道316号線にて30分。湯本温泉街よりすぐ 車以外/新幹線「厚狭駅」で美祢線に乗換え、長門湯本駅下車、送迎5分
料金の目安:
サイトでご確認ください
宿泊時間:
宿泊時間: 14:30 (IN) 〜 10:30 (OUT)
提供: Jws 88 50 blue

ランチ以外にも美味しいものがありますよ

観光地秋吉台の展望台にある台観望・台上店で売っている夏みかんソフトがおすすめですよ。鮮やかなオレンジ色が夏の太陽にピッタリで、見た目も美味しそうなソフトクリームです。山口特産の夏みかんの甘味と酸味が効いていて、一度食べたら病み付きになる事間違いなしです!

台観望 台上店
所在地:山口県美祢市秋芳町秋吉1237-488
アクセス:中国JR秋芳洞循環バスで秋吉台下車
     マイカーなら美祢ICから25分
問い合わせ:0837-62-0450

秋吉台の湧水で作る美味しいお酒をご紹介

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実は秋吉台には川がありません。雨はみんなドリーネなどの窪地に集まって地下水となります。そして湧水となって秋吉台周辺地域に貯まるのです。その澄んだ滋味深い清水で作られる日本酒は美味ですよ。おすすめの銘柄は、下関酒造の関娘・ふくのひれ酒に、西谷酒造の阿鼓桜、明寿酒造の明寿などです。旅のお供にお試しくださいね。

秋吉台までのアクセスについて

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マイカーやバイクでの秋吉台・秋吉洞へのアクセスは、基本的に中国道を利用するのがおすすめです。美祢ICで降りた場合は国道435号を下って15分ほどで到着します。また美祢東JCTからなら小郡萩道路を、秋吉台ICからは5分もしないうちに見えるでしょう。福岡方面からの方は美祢ICで、広島方面からは美祢東JCTか秋吉台ICが便利ですよ。

秋芳洞の入り口は正面入口(バスセンター側)とエレベーター入口と黒谷入口の3ヶ所あります。そこでエレベーター入口と黒谷入口には無料駐車場があるのでおすすめですよ。もちろん正面入口には市営の有料駐車場があって、営業時間が8:30~16:30、400円で停める事ができます。ただし、お土産さんの駐車場なら100円との事です。

電車・バスからのアクセスも便利です

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電車でのアクセスならば、山陽新幹線・厚狭駅からJR美祢線に乗り換えて、美祢駅で下車が便利でおすすめです。美祢駅からはバスで秋芳洞正面入口へ行く事ができますよ。JR美祢駅~秋芳洞間は、中国ジェイアールバスが巡航していて、約25分で到着する事ができますし、あんもないと号でも約45分の距離です。

山焼きなど四季折々の秋吉台の風景美

秋吉台の冬の風景

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秋吉台では冬枯れの中、2月の第3日曜日になると毎年山焼きを始めます。これが秋吉台の目覚めです。山焼きによる炎は草原全体を駆けめぐり、空が真っ赤に染まる程の勢いで広がっていきますよ。できれば夜の山焼きの風景をご覧になってください。人類の知恵と自然の営みが見事にハーモニーを奏でている姿に感動する事でしょう。

秋吉台の春の風景

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秋吉台の春は、赤い花びらがかわいいオキナグサの笑顔から始まります。冬がれた大地が緑色に変わりながら、様々な虫や小動物たちが活動を活発にしていくのです。そんな命の息吹が聞こえてくるのが秋吉台の春のステキなところ!まだ底冷えのする時期ですので、あたたくして草原散歩を楽しんでくださいね。

秋吉台の夏の風景

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春から夏にかけては、キキョウやコオニユリやカワラナデシコなど、色とりどりの花が咲きます。8月中旬にもなると一足早く秋の花々も咲きますので、野の花の好きな方はこの頃に訪れるといいかもしれませんね。また夏の時期は満天の星空が綺麗ですし、虫の声にも心が癒されます。ただし、秋吉台は木陰が少ないので帽子をお忘れなく!

秋吉台の秋の風景

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秋になると、秋吉台の大草原は一面黄金色のススキ野原に変わります。よく晴れた黄昏時は、夕日が空を巨大なオレンジ色に染め、その輝きがススキ野を輝かせます。そよ風が吹くとススキ野は風の形を教える様になびいて、息をのむほどステキな自然美が広がりますよ。この頃の秋吉台が赤く染まる姿を、地元では『草紅葉』と呼んでいます。

秋吉台周辺のおすすめ観光スポット1:秋吉台サファリランド

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秋吉台サファリランドでは、虎やライオンなどの猛獣からリスやハリネズミなどのかわいらしい小動物まで、野生に近い状態で生きています。特にかわいい動物たちとのふれあい広場は大人気で、小さいお子様におすすめです。秋吉台の観光ルートにぜひ含めてみてくださいね。

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山口県美祢市美東町にある秋吉台サファリランドは、日本三大カルスト台地と言われる国定公園秋吉台...

秋吉台周辺のおすすめ観光スポット2:秋吉台リフレッシュパーク

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秋吉台リフレッシュパークは緑の草原が広がる秋吉台のすぐ麓にある自然豊かなフリーパークになっています。お子さんが楽しめるアトラクションもありますし、オートキャンプ場でバーベキュ―もOK!それにパーク内にはトロン温泉がありますから、身も心もほっくりとリラックスタイムが過ごせるのですよ。

秋吉台には観光の楽しみがてんこ盛りですね!

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いかがでしたでしょうか?秋吉台・秋吉洞の観光の魅力が伝わりましたでしょうか?もちろん、おすすめのスポットは他にもいっぱいありますが、後はご自分の経験で付けたしていってくださいね。美しい自然に身をゆだね、美味しいランチを頬張り、ステキな夜を過ごす。観光旅行の醍醐味をそっくり味わえるのが秋吉台の良いところですよ。

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この記事のライター
メンちゃん
モンゴルの大地からお知らせしています。

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